Первая советская бомбардировка Берлина

Дальний бомбардировщик Ил-4 (ДБ-3Ф). Модель. Масштаб 1:10 в экспозиции Центрального музея Вооружённых сил Российской Федерации
Дальний бомбардировщик Ил-4 (ДБ-3Ф). Модель. Масштаб 1:10 в экспозиции Центрального музея Вооружённых сил Российской Федерации

8 августа 1941 года пять самолётов «Ил-4» совершили первую советскую бомбардировку Берлина.

В 21:00 7 августа 1941 года с аэродрома Кагул на острове Эзель поднялась особая ударная группа из 15 бомбардировщиков ДБ-3 ВВС Балтийского флота под командованием командира полка полковника Евгения Николаевича Преображенского, загруженных бомбами ФАБ-100 и листовками. Звеньями командовали капитаны Василий Алексеевич Гречишников и Андрей Яковлевич Ефремов, штурманом летел Пётр Ильич Хохлов. Полёт проходил над морем на высоте 7000 метров по маршруту: остров Эзель (Сааремаа) — Свинемюнде — Штеттин — Берлин). Для соблюдения секретности на всём протяжении полёта выход в радиоэфир был категорически запрещён.

В 1:30 8 августа пять самолётов осуществили сброс бомб на хорошо освещённый Берлин, остальные отбомбились по берлинскому предместью и Штеттину. Проконтролировать результаты налёта лётчикам не позволила немецкая ПВО, активность которой стала так велика, что заставила радиста Василия Кротенко прервать режим радиомолчания и сообщить о выполнении задания в радиоэфире: «Моё место — Берлин! Задачу выполнили. Возвращаемся на базу!». В 4 утра 8 августа, после 7-часового полёта, экипажи без потерь вернулись на аэродром.