Михаил Ильич Кошкин

Конструктор танка Т-34 Михаил Ильич Кошкин (Студия военных художников имени М.Б. Грекова. Переяславец М.В. 1986 г. бронза)
Конструктор танка Т-34 Михаил Ильич Кошкин (Студия военных художников имени М.Б. Грекова. Переяславец М.В. 1986 г. бронза)

26 сентября 1940 года умер Михаил Ильич Кошкин. Провожать 41-летнего конструктора в последний путь вышел весь завод.

Танк Т-34-76 (Центральный музей Великой Отечественной войны 1941-1945 гг.)
Танк Т-34-76 (Центральный музей Великой Отечественной войны 1941-1945 гг.)

Михаил Ильич Кошкин прожил недолго, успев построить всего один танк, которому отдал все силы и саму жизнь.

Танк Т-34-76 (Центральный музей Великой Отечественной войны 1941-1945 гг.)
Танк Т-34-76 (Центральный музей Великой Отечественной войны 1941-1945 гг.)

Михаил Ильич успел запустить Т-34 в серийное производство. Пройдёт меньше года, и немецкие танкисты в ужасе будут сообщать о невиданном русском танке, сеющем панику в их рядах.

Средний танк Т-34-85
Средний танк Т-34-85

Согласно легенде, конструктора танка Т-34 Адольф Гитлер объявил своим личным врагом посмертно. Могила конструктора не сохранилась — она была уничтожена гитлеровцами во время оккупации Харькова, причём есть основания считать, что намеренно. Впрочем, спасти их это уже не могло. Михаил Кошкин выиграл свой бой.

Средний танк Т-34 в Центральном музее Вооруженных Сил
Средний танк Т-34 в Центральном музее Вооруженных Сил

Скептики любят сравнивать технические характеристики Т-34 с другими танками Второй мировой войны, доказывая, что детище Михаила Ильича Кошкина уступало многим из них.

Средний танк Т-34 обр. 1942 г. «Снайпер»
Средний танк Т-34 обр. 1942 г. «Снайпер»

Но вот что сказал профессор Оксфордского университета Норман Дейвис, автор книги «Европа в войне. 1939-1945. Без простой победы»: «Кто в 1939 году мог подумать, что лучший танк Второй мировой будет производиться в СССР? Т-34 был лучшим танком не потому, что он был самым мощным или тяжёлым, немецкие танки в этом смысле его опережали. Но он был очень эффективным для той войны и позволял решать тактические задачи. Маневренные советские Т-34 «охотились стаями», как волки, что не давало шансов неповоротливым немецким «Тиграм». Американские и британские танки были не столь успешны в противостоянии немецкой технике».

Танк Т-34-85 у Центрального музея Вооружённых Сил
Танк Т-34-85 у Центрального музея Вооружённых Сил

10 апреля 1942 года конструктору Михаилу Ильичу Кошкину посмертно была присуждена Сталинская премия за разработку танка Т-34.

Мемориальный комплекс «Рубеж Славы»
Мемориальный комплекс «Рубеж Славы»

Но лучшей наградой для М.И. Кошкина стала Победа. Победа, символом которой стал его Т-34.