Князь Александр Борисович Куракин

Князь Александр Борисович Куракин (1752-1818). Неизвестный художник с оригинала А. Рослина. Холст, масло. 1770-е годы. Государственный музей А.С. Пушкина (улица Пречистенка, дом 12/2)
Князь Александр Борисович Куракин (1752-1818). Неизвестный художник с оригинала А. Рослина. Холст, масло. 1770-е годы. Государственный музей А.С. Пушкина (улица Пречистенка, дом 12/2)

Вице-канцлер, член Государственного совета, сенатор, князь Александр Борисович Куракин родился 29 (18) января 1752 года.

Портрет князя Александра Борисовича Куракина. Россия. Александр Рослин. Холст, масло. 1780-е гг. Музей-усадьба Н.А. Дурасова «Люблино»
Портрет князя Александра Борисовича Куракина. Россия. Александр Рослин. Холст, масло. 1780-е гг. Музей-усадьба Н.А. Дурасова «Люблино»

Александр был первенцем князя Бориса Александровича и его жены Елены Степановны, дочери генерал-фельдмаршала Степана Фёдоровича Апраксина. Брат генерал-прокурора Алексея Борисовича Куракина.

Портрет графа Никиты Ивановича Панина. Фёдор Степанович Рокотов. 1760-е. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»
Портрет графа Никиты Ивановича Панина. Фёдор Степанович Рокотов. 1760-е. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»

Незадолго до безвременной кончины отца Александр Куракин взят на воспитание братом своей бабушки — Никитой Ивановичем Паниным и привезён из Москвы в Петербург.

Великий князь Павел Петрович. Неизвестный художник (тип В. Эриксена). Россия. Последняя треть XVIII века. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»
Великий князь Павел Петрович. Неизвестный художник (тип В. Эриксена). Россия. Последняя треть XVIII века. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»

Александр Куракин воспитывался вместе с наследником Павлом Петровичем, будущим императором Павлом I, став его приближённым. Учился в Лейденском университете. В 1771 году Александр Куракин путешествовал по Англии, оставив об этом подробное описание в изданной им книге.

Великий князь Павел Петрович. Неизвестный художник (тип Ж.-Л. Вуаля). Последняя четверть XVIII века (?). Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»
Великий князь Павел Петрович. Неизвестный художник (тип Ж.-Л. Вуаля). Последняя четверть XVIII века (?). Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»

В 1787 году Александр Куракин был назначен камергером и обер-прокурором Сената. Сопровождал Павла Петровича в его путешествиях за границу.

Портрет императора Павла I. Неизвестный художник (мастерская С.С. Щукина). Холст, масло. 1797 г. Московский музей-усадьба Останкино. В экспозиции Музея-усадьбы Н.А. Дурасова «Люблино»
Портрет императора Павла I. Неизвестный художник (мастерская С.С. Щукина). Холст, масло. 1797 г. Московский музей-усадьба Останкино. В экспозиции Музея-усадьбы Н.А. Дурасова «Люблино»

Взойдя на престол, Павел I произвёл Александра Куракина в тайные советники, назначил вице-канцлером и членом Совета при императоре.

При императоре Александре I  А.Б. Куракин был канцлером российских орденов. Участвовал в заключении Тильзитского мира, после чего был отправлен в Вену с дипломатической миссией. В 1808-1812 гг. служил послом в Париже. В 1810 году Александр Борисович сильно пострадал на печально известном бале в доме австрийского посла по случаю бракосочетания Наполеона I с эрцгерцогиней Марией Луизой Австрийской. Там случился страшный пожар, погибло несколько десятков людей. Пыляев описал несчастье самого Александра Куракина: «Он очень обгорел, у него совсем не осталось волос, голова повреждена была во многих местах и особенно пострадали уши; ресницы сгорели, ноги и руки были раздуты и покрыты ранами; на одной руке ожог оказался настолько силён, что кожа слезла, как перчатка. … Платье на нём тлело, и его тушили водою из лужи, между тем как другие отрезывали бриллиантовые пуговицы его одежды». Свидетель событий, секретарь посольства, описал причину, из-за которой Александру Куракину не удалось спастись в числе первых: «он оставался почти последним в огромной, объятой пламенем зале, выпроваживая особ прекрасного пола и отнюдь не позволял себе ни на один шаг их опереживать».

По свидетельству современников, Александр Борисович был необычайно тщеславен и склонен к внешнему блеску, за что получил прозвище «бриллиантовый князь». Он был одним из самых богатых людей России. Его имение Надеждино в Саратовской губернии было построено по образцу царских дворцов, где князь жил, окружённый огромной свитой. К концу жизни А.Б. Куракин был кавалером всех российских орденов. Женат не был, но имел до семидесяти побочных детей. От него произошли бароны Вревские и Сердобины.

Портрет императрицы Марии Фёдоровны. Джордж Доу (мастерская). Холст, масло. 1820-е гг. Московский музей-усадьба Останкино. В экспозиции Музея-усадьбы Н.А. Дурасова «Люблино»
Портрет императрицы Марии Фёдоровны. Джордж Доу (мастерская). Холст, масло. 1820-е гг. Московский музей-усадьба Останкино. В экспозиции Музея-усадьбы Н.А. Дурасова «Люблино»

Умер Александр Борисович Куракин в Веймаре в Германии. Погребён в Павловске в придворной церкви Св. Марии Магдалины. На его могиле императрица Мария Фёдоровна воздвигла памятник с надписью: «Другу супруга моего».