Чарлз Дарвин

Английский натуралист и путешественник Чарлз Роберт Дарвин (Барельеф на здании Российской государственной библиотеки)
Английский натуралист и путешественник Чарлз Роберт Дарвин (Барельеф на здании Российской государственной библиотеки)

Чарлз Роберт Дарвин (Charles Robert Darwin) родился 12 февраля 1809 года в небольшом городке Шрусбери в графстве Шропшир (Англия) в дворянской семье. Был пятым из шести детей успешного врача Роберта Уоринга Дарвина. Внук Эразма Дарвина (1731-1802) — английского врача, натуралиста, поэта, сторонника натурфилософского учения об эволюции организмов.

В школе Чарлз Дарвин увлекался естественными науками, занимался собиранием насекомых и растений. В октябре 1825 года он поступил на медицинский факультет Эдинбургского университета, однако через два года оставил учёбу, так как не мог переносить вида крови. В 1831 году с успехом окончил богословский факультет Колледжа Христа Кембриджского университета.

В 1831-1836 годах по предложению одного из своих университетских наставников — профессора ботаники Джона Стивенса Генслоу в качестве бортового натуралиста совершил кругосветное путешествие на корабле «Бигль», во время которого сделал огромное количество наблюдений по зоологии, ботанике, геологии, палеонтологии, антропологии и этнографии.

В ходе экспедиции Чарлз Дарвин совершил несколько важных открытий, касающихся геологии Южной Америки, происхождения вулканических островов и коралловых рифов, обнаружил целый ряд незнакомых в то время науке ископаемых существ. В ноябре 1836 года, после возвращения из экспедиции, он был принят в Лондонское геологическое общество, в 1838-1841 годах являлся его секретарем.

В 1839 году по результатам экспедиции Чарлз Дарвин опубликовал «Дневник изысканий», где впервые описал многих южноамериканских и островных животных, в особенности грызунов, хищных птиц, галапагосских ящериц, черепах и вьюрков. В 1845 году вышло второе, расширенное издание путевых заметок учёного.

В 1840-е годы он опубликовал три крупные работы по геологии: «Строение и распределение коралловых рифов» (1842), «Геологические наблюдения над вулканическими островами» (1844) и «Геологические наблюдения над Южной Америкой» (1846).

Особое значение имели разработанная им теория происхождения коралловых рифов и подготовленный под его редакцией пятитомный труд «Зоология» (1839-1843). В 1851-1854 годы учёный работал над монографией «Усоногие раки».

В ноябре 1859 года вышел в свет основной труд Чарльза Дарвина — «Происхождение видов путём естественного отбора, или Сохранение благоприятствуемых пород в борьбе за жизнь» (On The Origin of Species by Means of Natural Selection, or The Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life Origin of Species). Издание имело большой успех, большинство экземпляров монографии было раскуплено в первый же день.

Учёный долго работал над своей главной научной концепцией: первый набросок теории эволюции был сделан Дарвином в дневниковых записях ещё в 1842 году, первые сообщения в научном сообществе и в печати появились в 1858 году.

В своём труде учёный показал, что виды растений и животных не постоянны, а изменчивы, и существующие ныне виды произошли естественным путем от существовавших ранее, изменяясь путём естественного отбора полезных для организма ненаправленных изменений.

В 1868 году ученый опубликовал второй капитальный труд — «Изменение домашних животных и культурных растений», который явился дополнением к основной монографии, и куда вошли наглядные фактические доказательства эволюции органических форм.

В 1871 году появился третий большой труд по теории эволюции — «Происхождение человека и половой отбор», где рассматривались многочисленные доказательства животного происхождения человека. Дополнением к нему стала книга «Выражение эмоций у человека и животных» (1872).

Чарлзу Дарвину также принадлежит ряд важных работ по ботанике, почвоведению и др. Его последним трудом стала книга «Формирование плодородной почвы посредством деятельности червей» (The formation of vegetable mould through the action of worms) (1881).

Научные труды Чарльза Дарвина были отмечены целым рядом почетных наград ученых сообществ. В 1859 году за труды по геологии Южной Америки он получил медаль Лондонского геологического общества. В 1864 году был награждён высшей наградой Лондонского Королевского общества — медалью Копли. В 1867 году получил прусский орден Pour le merite.

Являлся почетным доктором Боннского, Бреславльского, Лейденского, Кембриджского университетов, членом Петербургской (1867), Берлинской (1878) и Парижской (1878) академий.

Чарлз Дарвин умер 19 апреля 1882 года в своем поместье в местечке Даун в графстве Кент, по настоянию общественности был похоронен в Вестминстерском аббатстве. После его смерти личные документы учёного были переданы в библиотеку Кембриджского университета.

С 1839 года Чарлз Дарвин был женат на своей кузине Эмме Веджвуд (1808-1896). У супругов было десять детей, трое из них — Энн Элизабет, Мэри Элеонор и Чарлз Уоринг — умерли в детстве, что сильно повлияло на религиозные взгляды учёного. Старший сын Уильям Эразм Дарвин (1839-1914) стал успешным банкиром, владельцем корпорации Grant and Maddison’s Union Banking Co. Сыновья Джордж Ховард Дарвин (1845-1912), Фрэнсис Дарвин (1848-1925) и Леонард Дарвин (1850-1943) избрали научную стезю. Гораций Дарвин (1851-1928) стал основателем компании Cambridge Scientific Products, в 1896-1897 годах был мэром Кембриджа.