Александр Фёдорович Котс

Александр Фёдорович Котс (1880-1964). Основатель музея. В.Н. Домогацкий. Мрамор. Государственный Дарвиновский музей
Александр Фёдорович Котс (1880-1964). Основатель музея. В.Н. Домогацкий. Мрамор. Государственный Дарвиновский музей

Доктор биологических наук, профессор, музеевед, основатель и первый директор Дарвиновского музея Александр Фёдорович Котс родился 19 апреля (7 апреля по старому стилю) 1880 года в уездном городе Борисоглебске Тамбовской губернии.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Его отец — Альфред (Фёдор Карлович) Котс, уроженец Берлина, филолог-лингвист, ботаник, доктор философии Гёттингенского университета.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Мать — Евгения (Иоганна) Александровна Котс-Пупершлаг, урождённая Грасман, дочь лесничего и учительницы.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

В своих воспоминаниях Александр Фёдорович Котс писал: «С трёх лет я себя чувствую зоологом, с пяти — музейцем, страстным собирателем всего, что хоть немного относится к животным. Эту мою любовь к Природе я считаю унаследованной от отца и матери».

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Александр Котс начал учиться в 1-й Московской классической прогимназии, ставшей потом 7-й гимназией.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Первые уроки препарирования животных и изготовлению чучел он получил от знакомого охотника Ф.Ю. Фельмана, долгое время бывшего единственным учителем начинающего таксидермиста.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

В 1896 году Александр Котс получил малую золотую медаль за представленные на выставках чучела птиц собственного изготовления.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

В 1899 году при посредничестве Ф.К. Лоренца и М.А. Мензбира Александр Котс был отправлен от Московского общества испытателей природы в научную командировку по югу Западной Сибири.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Более сотни чучел, изготовленных им во время экспедиции, были удостоены большой серебряной медали Российского общества акклиматизации животных и растений и стали основой коллекции, заложившей основу будущего Дарвиновского музея. В сборнике трудов Общества испытателей природы появилась первая научная статья А.Ф. Котса: «Заметки об орнитологической фауне Юго-Западной Сибири». В 1901 году Александр Фёдорович Котс поступил на физико-математический факультет Московского университета (естественное отделение).

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

В 1905 году, во время вынужденного перерыва в занятиях, он совершил поездку на Виллафранкскую зоологическую станцию, посетил европейские университеты и музеи естественной истории. Весной 1906 года университет был закончен, а А.Ф. Котс был оставлен на кафедре М.А. Мензбира для подготовки к профессорскому званию.

Портрет Николая Константиновича Кольцова. Холст, масло. В.М. Евстафьев. Государственный Дарвиновский музей
Портрет Николая Константиновича Кольцова. Холст, масло. В.М. Евстафьев. Государственный Дарвиновский музей

В 1907 году П.П. Сушкин и Н.К. Кольцов пригласили А.Ф. Котса для работы в качестве ассистента на отделении естествознания физико-математического факультета Московских высших женских курсов.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Начав читать курс эволюционного учения, Александр Фёдорович Котс перевёз в помещение курсов свою коллекцию чучел и естественнонаучных препаратов, чтобы использовать их для своих лекций.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Этот факт и считается началом Дарвиновского музея. В 1909 году, после смерти Ф.К. Лоренца, Александр Фёдорович Котс приобрёл чучела сотен зверей и птиц из его коллекции.

В 1911 году Александр Фёдорович женился. Женой его стала слушательница третьего курса отделения естествозна­ния МВЖК, его ученица Надежда Николаевна Ладыгина. Союз этих двух людей был счастливым и удачным, они были единомышленниками, красивыми и талантливыми людьми.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Весь бюджет молодой семьи шёл на приобретение экспона­тов для музея, даже деньги, собранные родственниками в подарок молодожёнам, были потрачены на приобретение уникальных шкур волков-меланистов.

Надежда Николаевна Ладыгина-Котс (1889-1963). Основатель музея. В.А. Ватагин. Мрамор. Государственный Дарвиновский музей
Надежда Николаевна Ладыгина-Котс (1889-1963). Основатель музея. В.А. Ватагин. Мрамор. Государственный Дарвиновский музей

В 1913 году вместе с женой Надеждой Николаевной Ладыгиной-Котс Александр Фёдорович Котс совершил поездку по двадцати городам Европы. На собственные средства было приобретено около тысячи экспонатов.

Скульптура Ч. Дарвина в Государственном Дарвиновском музее
Скульптура Ч. Дарвина в Государственном Дарвиновском музее

В антикварном магазине в Берлине были приобретены неопубликованные письма Ч. Дарвина. В Мюнхене слушал лекции Р. Штайнера. В этом же году коллекция Александра Фёдоровича Котса была подарены Московским высшим женским курсам, перевезены в новое здание на Девичьем Поле.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

С этого времени коллекция Александра Фёдоровича Котса стала называться Музеем эволюционной теории Московских высших женских курсов, а с 1922 года было образовано самостоятельное учреждение — Дарвиновский музей.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Музей создавался с огромными трудностями. Денег всегда было мало. Александр Фёдорович Котс и его супруга вкладывали в создание музея все свои средства, брали дополнительную работу, жертвовали отдыхом. Поддерживали музей друзья и знакомые. Постоянные пожертвования музею эволюцион­ной истории МВЖК делала графиня M.А. Бобринская.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Успешному развитию музея способствовала самоотвер­женная и талантливая работа таксидермистов Ф.Е. и Д.Я. Федуловых, поддержка многих друзей и единомышленни­ков.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Вокруг музея и его директора всегда держалось много способных и увлечённых людей.

Жан-Батист Ламарк с дочерьми. В.А. Ватагин. Гипс. 1928 г. Государственный Дарвиновский музей
Жан-Батист Ламарк с дочерьми. В.А. Ватагин. Гипс. 1928 г. Государственный Дарвиновский музей

Работали здесь ху­дожники-анималисты В.А. Ватагин, М.Д. Езучевский, А.Н. Комаров, В.В. Трофимов, учёный-палеонтолог и художник профессор К.К. Флеров.

Шерстистый носорог. Флеров К.К. Гипс. Государственный Дарвиновский музей
Шерстистый носорог. Флеров К.К. Гипс. Государственный Дарвиновский музей

Александр Фёдорович Котс умел находить и поддерживать талантливых молодых людей.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Со своими первыми рисунками пришёл к Александру Фёдоровичу Котсу Николай Кондаков, остался здесь, жил, работал, учился. Первые оригинальные акварели для Дарвиновского музея сделал А.Н. Формозов. Многие биологи, художники, музей­ные работники благодарны Дарвиновскому музею и его директору за бескорыстную поддержку их первых начина­ний. Вся жизнь и деятельность Александра Фёдоровича Котса были связаны с Дарвиновским музеем, пропагандой эволюционного учения, экскурсиями с демонстрацией бесценных сокровищ, много­численными занятиями, лекциями, беседами. Они не прекра­щались даже в самых суровых условиях гражданской и Великой Отечественной войн.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Вклад Александра Фёдоровича Котса в орнитологию, развитие эво­люционной теории, высшего биологического образования, музейного дела в нашей стране до сих пор не оценён полностью.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Требует тщательного изучения большой архив (6 крупных томов) Александра Фёдоровича, включающий не только рукописи, но и редкие негативы и фотографии.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Осенью 1995 года в специально построенном для него здании был вновь открыт Дарвиновский музей.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Уникальные экспо­наты, скульптуры, картины, книги заняли свои места в прекрасно смонтированных экспозициях.

Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)
Государственный Дарвиновский музей (улица Вавилова, дом 57)

Исполнились сло­ва известного английского биолога Джулиана Хаксли, сказанные им в 1945 году о том, что Дарвиновский музей находится в таком здании, какое заслуживают его бесценные коллекции.