Императрица Екатерина II Великая

Статуя Екатерины II. Изваял Иван Петрович Мартос в 1811 г. в Санкт-Петербурге. Отливал Василий Ефимов. Государственный научно-исследовательский музей архитектуры им. А.В. Щусева
Статуя Екатерины II. Изваял Иван Петрович Мартос в 1811 г. в Санкт-Петербурге. Отливал Василий Ефимов. Государственный научно-исследовательский музей архитектуры им. А.В. Щусева

Российская императрица Екатерина II Великая, урожденная София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская, появилась на свет 2 мая (21 апреля) 1729 года в небольшом городке Штеттине бывшим тогда столичным городом Померании (сейчас — Щецин в Польше).

Принцесса Иоганна Елизавета Ангальт-Цербстская. А. Пэн? Германия. 1740-е. Холст, масло. Государственный исторический музей. Экспозиция в Большом дворце музея-заповедника «Царицыно»
Принцесса Иоганна Елизавета Ангальт-Цербстская. А. Пэн? Германия. 1740-е. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»

Матерью Софии Августы Фредерики являлась двоюродная тётя Петра III (бывшего на тот момент совсем мальчишкой) Иоганна Елизавета, принцесса Гольштейн-Готторпская.

Принцесса Иоганна Елизавета Ангальт-Цербстская. А. Пэн? Германия. 1740-е. Холст, масло. Государственный исторический музей. Экспозиция в Большом дворце музея-заповедника «Царицыно»
Принцесса Иоганна Елизавета Ангальт-Цербстская. А. Пэн? Германия. 1740-е. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»

Отцом был принц Ангальт-Цербста  — Кристиан Август, бывший губернатором Штеттина. Таким образом, будущая императрица была весьма благородных кровей, хотя и не из по-монаршески богатой семьи.

С детства София Федерика Августа отличалась любознательностью, способностями к учению, настойчивостью. Получая домашнее образование, Фредерика, кроме родного немецкого, изучала итальянский, английский и французский языки. Основы географии и богословия, музыка и танцы — соответствующее дворянское образование соседствовало с весьма подвижными детскими играми. Девочка интересовалась всем происходящим вокруг, и не смотря на некоторое недовольство родителей, принимала участие в играх с мальчишками на улицах родного города.

Впервые увидев будущего мужа в 1739 году, в замке Эйтин, Фредерика ещё не знала о грядущем приглашении в Россию. В 1744 она, пятнадцатилетняя, вместе с матерью путешествовала через Ригу в Россию по приглашению императрицы Елизаветы. Сразу после приезда начала активное изучение языка, традиций, истории и религии новой родины. Наиболее видными учителями принцессы были Василий Ададуров, преподававший язык, Симон Тодорский занимавшийся с Фредерикой уроками православия и балетмейстер Ланге.

9 июля София Федерика Августа официально приняла крещение и перешла в православие наречённая Екатериной Алексеевной — именно это имя она впоследствии и прославит.

Несмотря на интриги матери, посредством которой прусский король Фридрих II пытался сместить канцлера Бестужева и усилить влияние на внешнюю политику Российской Империи, Екатерина не попала в опалу и 1 сентября 1745 года была обвенчана с Петром Фёдоровичем, приходившемся ей троюродным братом.

Портрет императора Павла I. Неизвестный художник (мастерская С.С. Щукина). Холст, масло. 1797 г. Московский музей-усадьба Останкино. В экспозиции Музея-усадьбы Н.А. Дурасова «Люблино»
Портрет императора Павла I. Неизвестный художник (мастерская С.С. Щукина). Холст, масло. 1797 г. Московский музей-усадьба Останкино. В экспозиции Музея-усадьбы Н.А. Дурасова «Люблино»

1 октября 1754 года в Санкт-Петербурге появился на свет будущий император Павел I, сын Петра III и Екатерины II Великой.

5 января 1761 года императрица Елизавета умерла и на престол по праву наследования взошёл Петр III. Начался следующий виток в биографии Екатерины.

Алексей Григорьевич и Григорий Григорьевич Орловы. Ж.-Л. де Велли (?) Россия. 1770-е. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»
Алексей Григорьевич и Григорий Григорьевич Орловы. Ж.-Л. де Велли (?) Россия. 1770-е. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»

Новый император отослал супругу в другой конец Зимнего дворца, заменив её на любовницу Елизавету Воронцову.

Алексей Григорьевич и Григорий Григорьевич Орловы. Ж.-Л. де Велли (?) Россия. 1770-е. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»
Алексей Григорьевич и Григорий Григорьевич Орловы. Ж.-Л. де Велли (?) Россия. 1770-е. Холст, масло. Государственный музей-заповедник «Царицыно»

В 1762 году тщательно скрываемая беременность Екатерины от графа Григория Орлова, с которым она начала отношения ещё в 1760 году, никак не могла быть объяснена отношениями с законным супругом.

Портрет графа Алексея Григорьевича Бобринского в детстве (внебрачного сына императрицы Екатерины II). 1770 г. Карл Людвиг Иоганн Христинек (1732 (1733 ?) - не позднее 1794). Холст, масло. Рыбинский государственный историко-архитектурный и художественный музей-заповедник
Портрет графа Алексея Григорьевича Бобринского в детстве (внебрачного сына императрицы Екатерины II). 1770 г. Карл Людвиг Иоганн Христинек (1732 (1733 ?) — не позднее 1794). Холст, масло. Рыбинский государственный историко-архитектурный и художественный музей-заповедник

По этой причине, для отвлечения внимания, 22 апреля 1762 один из преданных екатерининских слуг поджёг собственный дом — любящий подобные зрелища Пётр III покинул дворец и Екатерина спокойно родила Алексея Григорьевича Бобринского.

Портрет графа Алексея Григорьевича Бобринского в детстве (внебрачного сына императрицы Екатерины II). 1770 г. Карл Людвиг Иоганн Христинек (1732 (1733 ?) - не позднее 1794). Холст, масло. Рыбинский государственный историко-архитектурный и художественный музей-заповедник
Портрет графа Алексея Григорьевича Бобринского в детстве (внебрачного сына императрицы Екатерины II). 1770 г. Карл Людвиг Иоганн Христинек (1732 (1733 ?) — не позднее 1794). Холст, масло. Рыбинский государственный историко-архитектурный и художественный музей-заповедник

С самого начала своего царствования Пётр III вызывал у своих подчиненных недовольство — союз с Пруссией, которая была побеждена в Семилетней войне, обострение отношений с Данией. Секуляризация церковных земель и планы по изменению религиозных обрядов.

Пользуясь непопулярностью мужа среди военных, сторонники  Екатерины начали активно агитировать гвардейские части перейти на сторону будущей императрицы в случае переворота.

Екатерина II. 1896 г. Скульптор А.М. Опекушин (1838-1923). Мрамор, высекание, шлифовка. Большой дворец музея-заповедника «Царицыно»
Екатерина II. 1896 г. Скульптор А.М. Опекушин (1838-1923). Мрамор, высекание, шлифовка. Большой дворец музея-заповедника «Царицыно»

В 1762 году Екатерина Алексеевна, совершив дворцовый переворот и свергнув с престола непопулярного мужа Петра III, заняла российский престол.

Выставка одной картины в Большом дворце музея-заповедника «Царицыно». Портрет Екатерины Великой с георгиевской лентой. Дмитрий Григорьевич Левицкий (1735-1822 гг.) Россия. 1787 г. Холст, масло. Дворец гроссмейстеров мальтийского ордена, Валлета, Республика Мальта
Выставка одной картины в Большом дворце музея-заповедника «Царицыно». Портрет Екатерины Великой с георгиевской лентой. Дмитрий Григорьевич Левицкий (1735-1822 гг.) Россия. 1787 г. Холст, масло. Дворец гроссмейстеров мальтийского ордена, Валлета, Республика Мальта

Екатерина II единственная из российских императриц удостоилась титула Великой. Время её правления называют «Золотым веком» России, а её политика получила название «Просвещённого абсолютизма».

Парадный портрет Екатерины II в парадном зале. Государственный музей-заповедник «Царицыно»
Парадный портрет Екатерины II в парадном зале. Государственный музей-заповедник «Царицыно»

Екатерина II провела ряд реформ: реорганизовала Сенат, объявила секуляризацию церковных земель, упразднила гетманство на Украине. Она учредила и возглавила Уложенную комиссию 1767-1769 годов по систематизации законов. Императрица издала Учреждение для управления губернией в 1775 году, Жалованную грамоту дворянству и Жалованную грамоту городам в 1785 году.

Портрет Екатерины II в шугае и кокошнике. Неизвестный художник. 1770-е годы. Холст, масло. Музей-усадьба Н.А. Дурасова «Люблино»
Портрет Екатерины II в шугае и кокошнике. Неизвестный художник. 1770-е годы. Холст, масло. Музей-усадьба Н.А. Дурасова «Люблино»

Внешняя политика России при Екатерине II была успешной: по результатам русско-турецких войн 1768-1774, 1787-1791 годов Россия смогла закрепиться на Чёрном море, были присоединены к России Северное Причерноморье, Крым, Прикубанье, Восточная Грузия. К периоду правления Екатерины II относятся три раздела Речи Посполитой (1772, 1793, 1795).

Екатерина вела переписку с Вольтером и другими участниками французского Просвещения. Она сама написала множество художественных, публицистических и научно-популярных произведений.

Скончалась императрица Екатерина II Великая 17 (6) ноября 1796 года в Петербурге. Погребена в Петропавловском соборе в Петербурге. Так закончился период царствования Екатерины II Великой — одной из самых известных российских женщин-политиков.

Екатерина Алексеевна составила следующую эпитафию для своего будущего надгробия: Здесь покоится Екатерина Вторая. Она прибыла в Россию в 1744 году, чтобы выйти замуж за Петра III. В четырнадцать лет она приняла троякое решение: понравиться своему супругу, Елизавете и народу. Она не упустила ничего, чтобы добиться в этом отношении успеха. Восемнадцать лет, исполненных скуки и одиночества, побудили её прочесть много книг. Взойдя на российский престол, она приложила все старания к тому, чтобы дать своим подданным счастье, свободу и материальное благополучие. Она легко прощала и никого не ненавидела. Она была снисходительна, любила жизнь, отличалась весёлостью нрава, была истинной республиканкой по своим убеждениям и обладала добрым сердцем. Она имела друзей. Работа давалась ей легко. Ей нравились светские развлечения и искусства.